Exoplaneten

Corot-7b ist fünfmal so schwer wie die Erde

Anfang Februar 2009 wurde die Entdeckung des Planeten, Corot-7b, mit nur knapp zwei Erdradien Größe durch den gleichnamigen Satelliten bekannt geben (siehe "weitere Artikel zum Thema"). Nun konnte mit genauen und aufwändigen Nachfolge-Messungen der Europäischen Südsternwarte (ESO) auch die Masse dieses extrasolaren Planeten ermittelt werden.
Corot startete am 27. Dezember 2006 vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan und ist die erste Satellitenmission, die nach Gesteinsplaneten außerhalb des Sonnensystems sucht.

Corot startete am 27. Dezember 2006 vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan und ist die erste Satellitenmission, die nach Gesteinsplaneten außerhalb des Sonnensystems sucht.

Inhalt des Artikels

Eine "Super-Erde"


Corot-7b ist fünfmal so schwer wie die Erde und besitzt eine ähnliche Dichte wie unser Heimatplanet. Er gehört damit eindeutig zu der Klasse der so genannten Super-Erden, von denen zwar schon ein Dutzend bekannt ist, aber bisher noch von keiner einzigen die Dichte bestimmt werden konnte. Wissenschaftler des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) sind an der Exoplaneten-Suche des Weltraumteleskops Corot (Convection, Rotation an Planetary Transits) maßgeblich beteiligt.
"Dass wir von dieser Super-Erde die beiden Parameter Radius und Masse bestimmen konnten, macht diesen Planeten zu einem hoch interessanten Objekt für unsere Forschung", sagte Prof. Heike Rauer, Projektleiterin des deutschen Corot-Beitrags am DLR-Institut für Planetenforschung in Berlin und Professorin an der Technischen Universität Berlin. Extrasolare Planeten, auch Exoplaneten genannt, bewegen sich um andere Sterne als unsere Sonne. Der Planet Corot-7b umkreist sein Zentralgestirn in 20,4 Stunden. Dabei hat er eine Tagseite, die immer dem Stern zugewandt ist, und eine Nachtseite. Die Strahlung des Sterns könnte den Planeten auf der Tagseite auf mehr als 2000 Grad Celsius erhitzen, wobei die Nachtseite mit minus 200 Grad Celsius eiskalt bliebe. Mit diesen Eigenschaften unterscheidet sich Corot-7b grundsätzlich von den meisten bisher entdeckten mehr als 370 Planeten, die in der Regel riesige Gasbälle sind, so genannte heiße Jupiter.

Das Weltraumteleskop Corot hatte den Stern, den der Planet umkreist, bereits im Jahr 2008 beobachtet. Die regelmäßige Abschwächung des Sternenlichts durch den Planeten ist jedoch von anderen Erscheinungen, den Sternflecken, überlagert. Corot-7 ist ein aktiver Stern mit Sternflecken ähnlich unserer Sonne. Allerdings ist er ein erheblich aktiverer Stern. Sternflecke sind kühlere und damit dunkel erscheinende Stellen auf der Sternoberfläche, die mit dem Stern rotieren. Corot-7 dreht sich alle 23 Tage um seine eigene Achse und zeigt mit genau dieser Periode auch Helligkeitsschwankungen.
Lesen Sie weiter:  » Verdachtsfall Corot-7c
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