Culminación con éxito

Se empezará a tomar imágenes de su superficie en el próximo sobrevuelo

Esta imagen de mosaico está compuesto por 53 fotografías obtenidas por el SRC, a bordo de Mars Express de la ESA. Las imágenes SRC cubría el 70% de la superficie de la luna. El área restante está formado por 16 imágenes previamente obtenidas por la misión Viking de la NASA. El promedio de resolución es de 12 m / píxel.

Esta imagen de mosaico está compuesto por 53 fotografías obtenidas por el SRC, a bordo de Mars Express de la ESA. Las imágenes SRC cubría el 70% de la superficie de la luna. El área restante está formado por 16 imágenes previamente obtenidas por la misión Viking de la NASA. El promedio de resolución es de 12 m / píxel.

Una vez recibidos todos los datos, puede comenzar su análisis. En primer lugar se tratará de estimar las variaciones de densidad en el interior de esta luna de Marte. Esto permitirá a los científicos comprobar qué proporción del interior de Fobos está formado por huecos.

“Fobos es probablemente un objeto de segunda generación en nuestro Sistema Solar”, explica Martin Pätzold, de la Universidad de Colonia, en Alemania, e Investigador Principal del experimento MaRS (Mars Radio Science). Que sea un objeto de segunda generación significa que se formó por la coalescencia de fragmentos más pequeños en órbita de Marte, después de la formación de este planeta, y no a partir de la misma nube protoplanetaria que dio origen a los planetas de nuestro Sistema Solar. Hay otras lunas entorno a otros planetas que también podrían haber tenido un origen similar, como es el caso de Amaltea, en Júpiter.

Sea cual sea la causa que originó Fobos, llegará un momento en que vuelva a su estado desagregado. Su órbita está decayendo lentamente hacia Marte, y llegará un punto en el que la gravedad del Planeta Rojo lo rompa en pequeños fragmentos. “Se formó a partir de escombros y terminará como un montón de escombros”, comenta Pätzold. “Mientras dure, tenemos la oportunidad de estudiarlo y de explorarlo”.

La aproximación de la semana pasada a Fobos forma parte de una campaña durante la que Mars Express se acercará 12 veces a esta luna de Marte. En las dos aproximaciones anteriores se utilizó el radar a bordo del satélite europeo para indagar bajo la superficie de esta enigmática luna, intentando detectar la reflexión de sus estructuras internas. Durante los próximos sobrevuelos, la cámara de Mars Express tomará el relevo para adquirir imágenes en alta resolución de la superficie de Fobos.

Fuente: ESA - European Space Agency
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