Mars-Rover

Opportunity entdeckt bisher größten Marsmeteoriten

Es ist ein Zufallsfund, der die Forscher begeistert: Der amerikanische Mars-Rover Opportunity ist auf einen 60 Zentimeter großen Eisenbrocken auf der Oberfläche des Planeten Mars gestoßen.
Dieses Bild von "Block Island" wurde am 28. Juli 2009, mit der Kamera von NASA´s Mars Exploration Rover Opportunity aufgenommen.

Dieses Bild von "Block Island" wurde am 28. Juli 2009, mit der Kamera von NASA´s Mars Exploration Rover Opportunity aufgenommen.

Erste Untersuchungen bestätigen die Vermutung der Wissenschaftler,
dass es sich um einen Eisenmeteoriten handelt, der möglicherweise schon
vor mehreren Milliarden Jahren auf die Oberfläche des Roten Planeten
gestürzt ist.

Opportunity war gerade auf dem Weg zu einem nahe gelegenen Krater, als
die Forscher auf den zur Erde gefunkten Bildern den auffällig dunklen
Brocken entdeckten. Der "Block Island" getaufte Stein ist mit einem
Durchmesser von 60 Zentimetern und einer Höhe von 30 Zentimetern doppelt
so groß wie der bisherige Rekordhalter, den die Forscher in der Nähe des
abgestoßenen Hitzeschilds von Opportunity fanden.

Erste Untersuchungen mit dem Alphateilchen-Spektrometer bestätigten,
dass es sich um einen Eisenmeteoriten handelt. Nahaufnahmen zeigen, dass
der Meteorit teilweise von einer dünnen Staubschicht bedeckt ist. Doch
darunter ist die metallisch schimmernde Oberfläche des Eisenmeteoriten
sichtbar. Die Wissenschaftler hoffen, dass weitere Untersuchungen des
Meteoriten ihnen Informationen über die Klimageschichte des Mars liefern.

Die Größe des Brockens deutet darauf hin, dass er zu einer Zeit herab
gestürzt ist, als die Atmosphäre des roten Planeten dichter war als
heute. Denn eine dünne Atmosphäre hätte den Meteoriten zu wenig
abgebremst, er wäre mit hoher Geschwindigkeit aufgeprallt und völlig
geschmolzen. Die Forscher wollen nun nach Spuren von Rost auf der
Oberfläche des Meteoriten suchen, die zeigen könnten, ob und wann der
Brocken mit Wasser in Berührung gekommen ist.

Dr. Rainer Kayser ist freier Wissenschaftsjournalist in Hamburg.
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