Venus Express

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Venus Express tiene dos paneles de células solares por ala que comprende alternando hileras de células de triple unión estándar solares, así como espejos de alta reflectividad para reducir las temperaturas de operación. Hay el doble de luz solar en la órbita de Venus, ya que está en órbita Earthis, además de aportes adicionales térmica de la superficie y la atmósfera de Venus - 75% de la luz solar se refleja a partir de ella. En algunos casos, esto da lugar a que Venus Express reciba un equivalente de la potencia térmica de 3,5 soles.

Venus Express tiene dos paneles de células solares por ala que comprende alternando hileras de células de triple unión estándar solares, así como espejos de alta reflectividad para reducir las temperaturas de operación. Hay el doble de luz solar en la órbita de Venus, ya que está en órbita Earthis, además de aportes adicionales térmica de la superficie y la atmósfera de Venus - 75% de la luz solar se refleja a partir de ella. En algunos casos, esto da lugar a que Venus Express reciba un equivalente de la potencia térmica de 3,5 soles.

“Todo apunta a que en el pasado había grandes cantidades de agua en Venus”, explica Colin Wilson, de la Universidad de Oxford, Reino Unido. Pero esto no significa necesariamente que hubiese océanos en su superficie.

Eric Chassefière, de la Universidad de París-Sur, Francia, ha desarrollado un modelo matemático que apunta a que el agua se encontraba principalmente en forma de vapor en la atmósfera de Venus y que sólo existió durante las primeras etapas de formación del planeta, cuando su superficie todavía se encontraba completamente fundida. A medida que las moléculas de agua se disociaron y sus átomos escaparon al espacio, la temperatura descendió y permitió la solidificación de la superficie. En otras palabras: nunca hubo océanos en Venus.

Aunque resulta difícil comprobar esta hipótesis, podría ser un punto clave: si Venus tuvo alguna vez agua en su superficie, podría haber sido un planeta habitable.

Sin embargo, aunque el modelo de Chassefière estuviese en lo cierto, esto no elimina la posibilidad de que los cometas que impactaron contra la superficie ya cristalizada de Venus trajesen más agua al planeta, que podría haber originado un ecosistema capaz de albergar vida.

Todavía hay muchas cuestiones que continúan abiertas. “Es necesario realizar muchas más simulaciones del sistema atmósfera – océano de magma y de su evolución para poder comprender mejor la evolución de Venus”, concluye Chassefière.

A la hora de validar los nuevos modelos matemáticos, los datos generados por Venus Express serán fundamentales.

Fuente: ESA - European Space Agency
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Impresión artística de Venus Express.
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