Nuevo Récord de Distancia

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Utilizando el Telescopio VLT o Very Large Telescope de ESO, astrónomos detectaron en otra galaxia un agujero negro de masa estelar mucho más distante que los hasta ahora conocidos. Con una masa de más de quince veces la del Sol, éste es el segundo agujero negro de masa estelar más masivo que se haya encontrado. Está entrelazado con una estrella que pronto se convertirá en un agujero negro en sí misma.
Representación artística. El agujero negro tiene una masa de alrededor de veinte veces la masa del Sol y se asocia con una estrella Wolf-Rayet, una estrella que se convierta en un agujero negro en sí. Gracias a las observaciones realizadas con el instrumento FORS2 montado en el Very Large Telescope de la ESO, los astrónomos han confirmado un primer presentimiento de que el agujero negro y la danza de estrellas Wolf-Rayet alrededor de la otra en un vals diabólico, con un período de aproximadamente 32 horas. Los astrónomos también encontraron que el agujero negro está dejando a la materia lejos de la estrella a medida que orbitan entre sí. Cómo un sistema tan fuertemente unido ha sobrevivido a la fase tumultuosa que precedió a la formación del agujero negro es todavía un misterio.

Representación artística. El agujero negro tiene una masa de alrededor de veinte veces la masa del Sol y se asocia con una estrella Wolf-Rayet, una estrella que se convierta en un agujero negro en sí. Gracias a las observaciones realizadas con el instrumento FORS2 montado en el Very Large Telescope de la ESO, los astrónomos han confirmado un primer presentimiento de que el agujero negro y la danza de estrellas Wolf-Rayet alrededor de la otra en un vals diabólico, con un período de aproximadamente 32 horas. Los astrónomos también encontraron que el agujero negro está dejando a la materia lejos de la estrella a medida que orbitan entre sí. Cómo un sistema tan fuertemente unido ha sobrevivido a la fase tumultuosa que precedió a la formación del agujero negro es todavía un misterio.

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El Agujero Negro dentro de NGC 300 X-1

Los agujeros negros de masa estelar encontrados en la Vía Láctea pesan hasta diez veces la masa del Sol y ciertamente no son tomados a la ligera, pero fuera de nuestra galaxia pueden ser sólo jugadores de ligas menores ya que los astrónomos han descubierto otro agujero negro con una masa de más de quince veces la del Sol. Este es uno de sólo tres objetos de este tipo descubiertos hasta ahora.

El agujero negro anunciado recientemente está en una galaxia espiral llamada NGC 300 ubicada a seis millones de años-luz de la Tierra. “Es el agujero negro de masa estelar más distante que se haya pesado y es el primero que hemos visto fuera de nuestro propio vecindario galáctico, el Grupo Local”, dice Paul Crowther, Profesor de Astrofísica en la Universidad de Sheffield y autor principal del artículo que dio cuenta del estudio. La curiosa compañera del agujero negro es la estrella Wolf-Rayet, que también tiene una masa unas veinte veces superior a la del Sol. Las estrellas Wolf-Rayet están cerca del fin de sus vidas y expulsan la mayor parte de sus capas exteriores a sus alrededores antes de explotar como supernova, con sus centros implosionando para formar agujeros negros.

En 2007, un instrumento de rayos X a bordo del observatorio Swift de la NASA inspeccionó los alrededores de la fuente más brillante de rayos X en NGC 300, descubierta anteriormente con el observatorio de rayos X XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea. “Registramos emisiones periódicas de rayos X extremadamente intensas, una pista de que el agujero negro podría estar merodeando el área”, explica Stefania Carpano, miembro del grupo de ESA.

Gracias a las nuevas observaciones llevadas a cabo con el instrumento FORS2 instalado en el Very Large Telescope de ESO, los astrónomos han confirmado sus corazonadas iniciales. La nueva información muestra que el agujero negro y la estrella Wolf-Rayet bailan entre sí en un vals diabólico en un período de 32 horas. Los astrónomos también descubrieron que el agujero negro está arrancando materia desde la estrella a medida que se orbitan mutuamente.
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