CryoSat-2

La misión de la ESA para el estudio del hielo

El ‘cocodrilo’ está equipado con un remolque especial que se pone en posición vertical y abre una especie de ‘fauces’ para permitir la carga del módulo de la cabeza espacial. Durante esta maniobra, completada el pasado miércoles, los miembros del equipo de la ESA y de la industria pudieron ver el satélite por última vez, ya que el acceso al silo de lanzamiento está restringido al personal del cosmódromo.

El ‘cocodrilo’ está equipado con un remolque especial que se pone en posición vertical y abre una especie de ‘fauces’ para permitir la carga del módulo de la cabeza espacial. Durante esta maniobra, completada el pasado miércoles, los miembros del equipo de la ESA y de la industria pudieron ver el satélite por última vez, ya que el acceso al silo de lanzamiento está restringido al personal del cosmódromo.

Al igual que todas las misiones del programa Earth Explorers de la ESA, CryoSat ha sido diseñado para encontrar respuestas a las grandes preguntas de la comunidad científica internacional – en este caso, estudiar cómo están cambiando las grandes masas de hielo de nuestro planeta.

Durante algunos años, satélites como Envisat han monitorizado la extensión de la capa de hielo que cubre las regiones polares de la Tierra. Sin embargo, para poder comprender cómo está afectando el cambio climático a estas regiones tan sensibles, es necesario poder determinar también cómo varía el espesor del hielo.

En respuesta a esta urgente necesidad, CryoSat es la primera misión europea diseñada exclusivamente para monitorizar el estado del hielo del planeta. Sus avanzadas técnicas de observación le permitirán realizar mediciones precisas de cualquier variación en el espesor del hielo que flota en los océanos y de las grandes capas de hielo que cubren la Antártida y Groenlandia. Esta información, esperada con anhelo por la comunidad científica, permitirá comprender mejor la interacción entre el hielo y el cambio climático.

Fuente: ESA - European Space Agency
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El satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea está diseñado para realizar nuevas medidas de la extensión y del espesor de la capa de hielo presente en los polos de la Tierra. Lo innovador de CryoSat es que no sólo será capaz de cartografiar la extensión de las capas de hielo sino que también podrá medir su espesor. Esto permitirá calcular el volumen global de hielo y por lo tanto comprender mejor los efectos que tiene, y tendrá, el cambio climático sobre las capas de hielo del planeta.
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