CryoSat-2

Ya está instalado en el silo de lanzamiento

Siguiendo los preparativos para su lanzamiento el próximo día 8 de Abril, el satélite de la ESA CryoSat-2 fue instalado hoy sobre el cohete Dnepr en el interior del silo de lanzamiento en el Cosmódromo kazajo de Baikonur.
La misión CryoSat está dedicada al monitoreo preciso de los cambios en el espesor del hielo marino y de las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.

La misión CryoSat está dedicada al monitoreo preciso de los cambios en el espesor del hielo marino y de las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.

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El ‘módulo de la cabeza espacial’

El ‘módulo de la cabeza espacial’ fue trasladado desde las instalaciones de integración hasta el silo subterráneo ayer por la mañana. Aunque tan sólo 7 km separan dichas instalaciones, el transporte especial, conocido como ‘cocodrilo’, necesitó más de una hora para completar el trayecto.

Se suministrará potencia eléctrica al satélite para poder comprobar que todo continúa funcionando perfectamente tras el traslado y la integración con el lanzador. A partir de ese momento, el último gran paso antes del lanzamiento será el ensayo general, programado para el martes de la próxima semana. Esta simulación permitirá garantizar que las secuencias y los protocolos de comunicación entre la base de lanzamiento y el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Alemania funcionan correctamente, en preparación para el lanzamiento del próximo jueves.

El lanzamiento de CryoSat-2 será un momento importante para la ESA, al convertirse en la tercera misión del programa Earth Explorers (Exploradores de la Tierra) en alcanzar la órbita terrestre en poco más de 12 meses. CryoSat-2 seguirá los pasos del Explorador del Campo Gravitatorio y de la Circulación Oceánica (GOCE), lanzado en Marzo de 2009, y de la misión para el estudio de la Humedad del Suelo y de la Salinidad de los Océanos (SMOS), puesta en órbita el pasado mes de Noviembre.
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