Mars Express

El radar MARSIS ya está tomando datos

Esta es una impresión de MARSIS a bordo de la sonda Mars Express.

Esta es una impresión de MARSIS a bordo de la sonda Mars Express.

Una pequeña ‘over performance’ durante una maniobra efectuada la semana pasada situó al satélite en una trayectoria que supondría una ocultación tras Fobos. Esto significa que Mars Express habría pasado por detrás de Fobos, visto desde la Tierra, lo que podría haber arruinado las tareas de seguimiento durante la aproximación. Para solucionarlo, se decidió realizar una maniobra adicional que permitirá realizar el sobrevuelo a una altitud ligeramente superior a la planeada inicialmente.

Sin embargo, la aproximación de esta noche no será la última. Mars Express sobrevolará la superficie de Fobos siete veces más antes de que finalice esta campaña. Además de este experimento de seguimiento, conocido como MaRS (Mars Radio Science), el radar MARSIS ya ha realizado varias mediciones bajo la superficie de Fobos. “Hemos realizado un procesado preliminar de los datos y se pueden identificar las características singulares de Fobos en prácticamente cada número”, explica Andrea Cicchetti, del Instituto Italiano para la Física del Espacio Interplanetario, en Roma, y miembro del equipo de MARSIS.

La cámara HRSC se utilizará durante la aproximación del próximo día 7 de Marzo, cuando Mars Express sobrevuele la cara de Fobos iluminada por el Sol a una altitud de 107 km, y continuará activa durante los pases siguientes, tomando imágenes en alta resolución de la superficie de esta luna marciana. Los otros instrumentos también tendrán su oportunidad para analizar Fobos.

ASPERA ya está estudiando cómo interactúan las partículas cargadas procedentes del Sol con la superficie de Fobos. SPICAM, PFS y OMEGA están caracterizando la superficie de esta luna, si bien PFS también está midiendo la diferencia de temperatura entre la cara iluminada y la cara oculta de Fobos. HRSC prestará especial atención a la zona propuesta para el aterrizaje de la misión rusa Phobos-Grunt, cuyo lanzamiento está previsto para 2011/2012.

“Todos los instrumentos a bordo de Mars Express pueden enseñarnos algo nuevo sobre Fobos”, comenta Olivier Witasse, Científico del Proyecto Mars Express para la ESA. Esto es un punto extraordinario para el programa científico, ya que ninguno de estos instrumentos fue diseñado para estudiar la luna Fobos, sólo Marte. Los resultados científicos de estas aproximaciones serán publicados en las próximas semanas o meses, a medida que los equipos finalicen el análisis de los datos.

Fuente: ESA - European Space Agency
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