ESA / NASA

Las prioridades

Concentraciones de metano en Marte

Concentraciones de metano en Marte

La prioridad de esta misión es cartografiar las trazas de gases en la atmósfera de Marte, identificando especies químicas individuales presentes en concentraciones de tan sólo unas pocas partes por billón. Entre todos estos gases, hay uno al que se le prestará una especial atención: el metano. El metano fue descubierto en Marte en el año 2003 y es un posible ‘biomarcador’, ya que normalmente es generado por una actividad biológica. Es fundamental comprender si el metano presente en Marte es debido a la existencia de vida o a la actividad geológica o volcánica del Planeta Rojo. “El metano es la base sobre la que tenemos que construir la ciencia en Marte”, añade Vago.

Aún más misterioso resulta que el metano encontrado en Marte estaba localizado en tres regiones, y que luego desapareció de la atmósfera mucho más rápido de lo que esperaban los científicos. Esto apunta a la existencia de un mecanismo desconocido de destrucción más potente que cualquiera de los presentes en la Tierra, así como de un rápido proceso de creación capaz de generar semejantes cantidades de gas.

Fuente: ESA - European Space Agency
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