Bevorstehende Supernova im Sternbild Orion

Todeskampf eines Riesensterns

Der Stern Beteigeuze im Sternbild Orion steht "kurz" davor in einer Supernova zu explodieren - kurz in astronomischer Zeitrechnung. Nun ist es Astronomen mittels Interferometrie gelungen, vom Stern ausgestoßene Gasblasen zu beobachten - erstmals von einem anderen Stern als unserer Sonne.
So stellen sich die Wissenschaftler den Stern Beteigeuze nach den jüngsten Beobachtungen am VLT vor (künstlerische Darstellung).

So stellen sich die Wissenschaftler den Stern Beteigeuze nach den jüngsten Beobachtungen am VLT vor (künstlerische Darstellung).

Die Beobachtung wurde ermöglicht durch die Verbindung von drei Teleskopen mit je 1,80 m Durchmesser zu einem Interferometer mit der Auflösung eines virtuellen Riesenteleskops von 48 Metern Durchmesser. Mit Hilfe des VLT-Interferometers der europäischen Südsternwarte (ESO) in Chile entdeckten die Wissenschaftler, dass das Gas in der Atmosphäre des sterbenden Sterns sich in gewaltigen Blasen heftig auf und abbewegt, und dass diese Blasen fast die Größe des Sterns selbst erreichen können.

„Es ist uns gelungen, zum ersten Mal die Gasbewegungen in der Atmosphäre eines anderen Sterns als der Sonne räumlich aufzulösen“, sagt Keiichi Ohnaka vom Max-Planck-Institut für Radioastronomie und Autor des Artikels in „Astronomy & Astrophysics“. „So können wir diese Bewegungen in unterschiedlichen Bereichen der Sternoberfläche studieren.“

Die Gasblasen, die eine Geschwindigkeit von bis zu 40.000 Kilometern pro Stunde erreichen, stoßen Materie in den Raum ab und nehmen dem Stern so seine Masse.
Nur wenige Millionen Jahre ist der helle, orangefarbene Stern alt, der in klaren Nächten an der linken Schulter des Sternbilds Orion zu sehen ist. Doch gerade aufgrund seiner großen Masse geht der Stern recht verschwenderisch mit seinem Treibstoffvorrat um. Der nur 640 Lichtjahre entfernte Stern strahlt extrem hell, er sendet über 100 000-mal mehr Licht aus als die Sonne.

Wenn Beteigeuze einst in einigen zehntausend Jahren zur Supernova wird, wird diese aufgrund ihrer immensen Größe und relativen Nähe zu unserem Sonnensystem für Menschen selbst am Tage am Himmel zu sehen sein.


Quelle: ESO, Max-Planck-Institut für Radioastronomie
» Artikel drucken
Weitere Artikel zum Thema:
Beteigeuze, auch Alpha Orionis genannt, ist durch seine Größe und Nähe einer der wenigen Sterne, die vom Weltraumteleskop Hubble aufgelöst werden können und nicht bloß als Lichtpunkt erscheinen. Er bildet die "Schulter" des Sternbilds Orion uns ist dort mit bloßem Auge als heller rötlich-gelber Stern auszumachen.
Schrumpfender Sternriese

Beteigeuze schrumpft

» zum Artikel
Suchen
Astronomie Software

Redshift 8 Premium

Redshift 8 Premium

Die professionelle Planetarium-Software der neuesten Generation » mehr

Redshift 8

Redshift 8

Das PC-Planetarium der nächsten Generation für Einsteiger und Fortgeschrittene » mehr

Redshift Astronomie

Redshift - Astronomie für iOS

Die beliebte Astronomie-Software Redshift – für iPhone, iPad und iPod touch! » mehr

Redshift Astronomie

Redshift Astronomie

Das PC-Planetarium der nächsten Generation für Einsteiger - Mac-Version » mehr