Einschlag auf Jupiter

Eine neue Narbe für den Gasriesen

Vor wenigen Tagen ist ein Asteroid oder Komet in die Atmosphäre des Planeten Jupiter gestürzt. Ein australischer Amateurastronom hat am Sonntag die Spur des Einschlags – einen neuen dunklen Fleck – in der Atmosphäre des Riesen- Planeten aufgespürt.
Das Infrarot-Bild getroffen mit Keck II zeigt Jupiter und seine relative Größe im Vergleich zur Erde.

Das Infrarot-Bild getroffen mit Keck II zeigt Jupiter und seine relative Größe im Vergleich zur Erde.

Nachdem ein Astronomie-Blog die Entdeckung bekannt gemacht hatte, konnte ein Fachastronom sie mit Beobachtungen am Keck-Teleskop auf Hawaii bestätigen. Es ist das zweite Mal nach dem Einschlag von Shoemaker-Levy 9, dass der Einschlag eines Himmelskörpers auf Jupiter beobachtet werden konnte.

„Das Ereignis gibt uns die Möglichkeit, unsere Theorien über solche Einschläge an einem neuen Fall zu überprüfen“, erklärt Paul Kalas von der University of California in Berkeley. Der Forscher hatte gerade Beobachtungszeit am Keck-Teleskop, als er von der Entdeckung des Australiers Anthony Wesley hörte. Sofort nutzte er die Gelegenheit und richtete das Riesenfernrohr auf Jupiter. Infrarot-Beobachtungen bestätigten, dass es sich um einen frischen Einschlag handelte.

Vor 15 Jahren war der zerbrochene Komet Shoemaker-Levy 9 in die Atmosphäre Jupiters gestürzt und hatte dort riesige Narben hinterlassen. Seither versuchen die Planetenforscher, solche Einschläge theoretisch zu beschreiben. Nun endlich bietet ein neuer Einschlag die Möglichkeit, die verschiedenen theoretischen Ansätze zu testen.

Der Einschlag ist nahe am Südpol des Planeten erfolgt und hat einen Fleck hinterlassen, der mit einer Fläche von 190 Millionen Quadrat- Kilometern etwa so groß ist wie der pazifische Ozean. Da die Einschlags-Narbe eine komplexe Struktur besitzt, vermuten die Forscher, dass derAsteroid oder Komet kurz vor dem Einschlag in mehrere Stücke zerbrochen ist.

Dr. Rainer Kayser ist Wissenschaftsjournalist
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