Lexikon

Galaxienhaufen
Die meisten Galaxien gehören zu noch größeren Gebilden, den Galaxienhaufen. Kleine Haufen haben einige Dutzend Milchstraßensysteme als Mitglieder, große Haufen mehr als 10.000. Die Galaxienhaufen bilden im Universum noch größere Einheiten, die Superhaufen. Diese wiederum setzen sich aus Dutzenden bis Hunderten von Galaxienhaufen zusammen und haben Durchmesser von einigen 100 Millionen Lichtjahren.

Unser Milchstraßensystem gehört zur Lokalen Gruppe, einem kleinen Galaxienhaufen, zu dem neben etwa 30 kleineren Galaxien auch unser großes Nachbarmilchstraßensystem in drei Millionen Lichtjahren Entfernung gehört, die Andromeda-Galaxie, sowie der Spiralnebel M 33 im Sternbild Dreieck. Auch die beiden Magellanschen Wolken am Südhimmel zählen dazu.

Die Lokale Gruppe gehört zusammen mit dem benachbarten großen Virgo-Galaxienhaufen und weiteren Galaxienhaufen zum Virgo-Superhaufen.

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