Lexikon

Galaxie
Galaxien sind riesige Sternsysteme, die Bausteine des Universums. Große Galaxien bestehen aus bis zu 300 Milliarden Sonnen sowie interstellarem Staub und Gas. Zwerggalaxien setzen sich immerhin noch aus einigen Milliarden Sternen zusammen. Unser Milchstraßensystem ist ebenfalls eine von vielen Galaxien, sie enthält mehr als 100 Milliarden Sterne. Nach ihren Formen unterscheidet man Spiralgalaxien, Balkenspiralen, elliptische und irreguläre Galaxien (Hubble-Klassifikation nach Edwin P. Hubble). Unser Milchstraßensystem wird als die Galaxis bezeichnet.

Zu unseren nächsten Nachbargalaxien gehören die so genannte Sagittarius-Zwerggalaxie (rund 80.000 Lichtjahre entfernt), die beiden Magellanschen Wolken (in 180.000 bis 200.000 Lichtjahren Entfernung) und die große Andromeda-Galaxie in rund drei Millionen Lichtjahren Entfernung. Mit modernsten Teleskopen hat man inzwischen Milliarden von Galaxien entdeckt.

zurück