Lexikon

Exoplanet
Bezeichnung für einen Planeten um eine fremde Sonne, auch extrasolarer Planet genannt. Bisher konnten Exoplaneten noch nicht direkt beobachtet werden. Sie machen sich jedoch indirekt bemerkbar, wenn sie das Licht eines Sterns bei ihrem Vorübergang leicht dämpfen (um wenige Tausendstel der Gesamthelligkeit) oder indem sie mit dem Stern um einen gemeinsamen Schwerpunkt wandern und der Stern daher leichte Variationen in seiner Radialgeschwindigkeit aufweist.

Die Suche nach Exoplaneten gehört zu den wichtigsten Forschungsschwerpunkten der modernen Astronomie. Inzwischen konnte man über hundert Exoplaneten nachweisen.

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