Sternenhimmel im April

Großer Wagen als Wegweiser

Nun hat sich die Umstellung zum Frühlingsszenario vollzogen. Die Wintersternbilder haben das Feld geräumt. Orion geht gerade im Westen unter, Sirius ist bereits von der Himmelsbühne abgetreten. Tief im Südwesten erinnert noch Prokyon im Kleinen Hund an vergangene Wintertage. Ebenfalls noch im Westen zu sehen sind die Zwillinge. Die helle Kapella im Fuhrmann ist im Nordwesten zu erkennen.
Himmelsanblick zur Monatsmitte um 22 Uhr

Himmelsanblick zur Monatsmitte um 22 Uhr

Der Himmelswagen steht hoch über unseren Köpfen, fast im Zenit. Für den beginnenden Sternfreund, der außer dem Wagen noch kein anderes Sternbild am Himmel kennt, ist die Situation jetzt besonders günstig, systematisch die anderen Bilder aufzusuchen. Wie oft erwähnt, dient der Wagen zum Auffin-den des Polarsterns – die fünfmalige Verlängerung der Strecke zwischen den beiden Kastensternen des hinteren Wagenendes trifft auf den Polarstern.

Verbindet man jeweils zwei Kastensterne miteinander und verlängert diese Strecke in der dem Polar-stern entgegengesetzten Richtung, so schneiden sich beide Linien etwa im Sternbild Löwe. Der Löwe ist das dominierende Frühlingssternbild. Er passiert gerade den Meridian. Hoch im Süden ist jetzt leicht das große Sternentrapez zu erkennen, das den Löwenrumpf darstellen soll. Der Hauptstern des Löwen heißt Regulus (lat.: kleiner König), sein zweithellster Stern wird Denebola genannt. Rechts oberhalb von Regulus findet man auf der Ekliptik den rötlich leuchtenden Planeten Mars.

Folgt man dieser Linie von Regulus aus weiter in Richtung Südost, so trifft man auf das Sternbild Jungfrau mit seinem Hauptstern Spica. Die Jungfrau nimmt jetzt ihren Platz im Südosten ein. In der Jungfrau gibt gerade der helle Planet Saturn sein Gastspiel.

Lassen wir den Blick zurück zum Großen Wagen wandern und folgen dem Bogenschwung der Wa-gendeichsel, so treffen wir auf einen hellen, orange leuchtenden Stern namens Arktur. Er ist der hellste Stern im Bild des Bootes (lat., Rinderhirt). Die drachenähnliche Figur des Bootes ist leicht zu erkennen.


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