Highlight im Februar

Gute Zeit für den Roten Planeten

Alle zwei Jahre ist Mars besonders gut sichtbar. Seine diesjährige „Opposition“ (Sonne, Erde und Mars stehen in einer Reihe) fiel auf den 29. Januar. Aber noch bis in den März kann man Mars fast die ganze Nacht sehen. Als heller, rötlicher Stern leuchtet er im Sternbild Krebs.
Himmelsanblick gegen 5 Uhr am 26. Februar

Himmelsanblick gegen 5 Uhr am 26. Februar

Da Mars seine Opposition zur Sonne gerade erst hinter sich hat, bleibt er ein auffälliges Objekt am Nachthimmel. Im ersten Monatsdrittel passiert er den offenen Sternhaufen M44 (Krippe oder Praesepe) etwa 2 Grad nördlich.

Seine Helligkeit von -1,3 mag sinkt während des Monats auf -0,6 mag sinkt; seine Kulminationen verlagert Mars in die Zeit weit vor Mitternacht. Passiert der Rote Planet den Meridian am 1. um 0.27 Uhr und am 15. um 23.05 Uhr, so geht er am 28. bereits um 22.02 Uhr durch die Mittagslinie. Am Monatsletzten sinkt Mars um 6.17 Uhr unter die Horizontlinie.

Erfahrene Fernrohrbeobachter bemerken das Schrumpfen des Planetenscheibchens während des Monats um 2“ auf 12,1 scheinbaren Durchmesser. Am 26. kommt der fast volle Mond bei Mars vorbei. Das obige Bild zeigt die Situation an diesem Tag um 5 Uhr morgens.

Am 21. erreicht Mars mit 1°51’ seine größte heliozentrische Nordbreite. Von der Sonne aus gesehen befindet er sich dann fast zwei Grad nördlich der Ekliptikbene.

Mehr über das aktuelle Himmelsgeschehen lesen Sie im Kosmos Himmelsjahr.
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